Zhe Yang

X250渐行渐远路上难得的回眸一笑

  2015年1月份,Lenovo正式对外发布其新一代ThinkPad,其中X系列对应机型为X250。与前一代机型相比,X250更新采用了新一代Broadwell平台,同时最为令人关注的是恢复了指点杆实体键。当这台X250摆在我桌上的时候,伴随着指点杆实体键恢复的那一丝喜悦,回顾这些年尤其是近两三年的ThinkPad发展变迁,我不由得想起一个词:“回眸一笑”,于是起这篇文章起了这么一个标题。

  为什么说是“难得”的回眸一笑呢?话要从最近几年ThinkPad的变迁说起,为了把事情说得更加清晰明了,干脆就把时间拉回到十五年前,连同ThinkPad X系列的前身一起来说。

  X系列的前身可以追溯到ThinkPad 560和570,其中560是12.1寸屏幕版本,而570其后推出,采用13.3寸屏幕,这个时期IBM还有一个10.4寸屏幕的机型叫240,其最后一个型号是240z,采用的是10.4寸XGA分辨率的屏幕。这些前身机型里面,560和240都是两键指点杆,但240受限于空间而设计了六行键,而560开始的键盘正式采用了其后十多年一直延用的七行键盘设计,加之570开始采用三键指点杆,完全地确定了ThinkPad的键盘布局。

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        上为ThinkPad 560,是早期的两键指点杆,下为ThinkPad 570,已经进化为三键指点杆。

  于是,IBM在2000年将上述几个机型的特点一统江湖,发布ThinkPad X系列的第一个机型X20。X20无论是键盘布局设计,还是屏幕大小以及指点杆设计,都直接奠定了X系列的精髓:
  直到2008年X300面世,一直只采用12.1寸规格的屏幕,至今X系列的主流机型X250也仍然是12.5寸屏幕。
  直到2012年X230发布,一直都是采用传统的7行键盘。
  直到2013年X240发布,一直都是三键指点杆设计,14年不变。

  我们现在先把这15年间X系列的几大机型作一简单回顾:

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  ThinkPad X20。从X20到X21、X22、X23和X24,经历五代均保持外形及键盘布局不变。

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ThinkPad X30,经历X30、X31、X32三代,外观及键盘布局均保持不变,X系列首次拥有两个内存插槽。

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  ThinkPad X40,经历X40和X41两代,可谓ThinkPad X系列史上最为精致的一个机型。屏钩改进为单手可以打开,X41开始支持APS硬盘防震技术,并且X系列上首次支持指纹识别。站长手上持有这两个机型各一台,均DIY了1400×1050高分屏的机型,全球为数不多,收藏品。

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  ThinkPad X60,X系列首先拥有3个USB接口,内存插槽从X40/41的板载内存+一个插槽改为两个插槽。经历X60和X61两代,指点杆被取消了红蓝设计,不过在其后推出的X200得以恢复。

  这十多年期间,键盘与指点杆只作过两次较为明显的变动:
  1、2002年发布的X30开始,在方向键位置增加了“前进”、“后退”两个导航键。这两个导航键主要是为了配合浏览器使用,但一直受到一定的争议,因为这两个键就在方向键旁边,当按方向键的时候有一定的几率误按到这两个导航键,而当浏览网页写内容时,这么一个误按就可能退回之前的页面而造成内容的丢失。

  2、2008年发布的X200开始,开始采用与T系列相同规格的全尺寸键盘,这意味着不但X系列上面键盘获得了舒适的感受,还可以与同时期的T、W系列更换键盘。而在这之前,X系列的键盘都是只有T系列的95%左右的大小,尤其是BackSpace和Enter键更是明显小了一截,给用户在T与X系列之间更换使用时带来了一定不便,终于,伴随着16:10宽屏的采用,X200采用全尺寸键盘的问题直接得以解决了。

  上述两条,第一条只是增加了两个键,对键盘整体布局没有任何改变,而第二条则明显是获得了广大用户的好评,使得用户广为认可和赞赏的ThinkPad键盘得到了实际的改进和完善。

  然而,一直坚持了十多年的键盘和指点杆设计风格,自2011年下半年X220登台开始被正式打破了。从X220到X230和X240,三个机型三个脚步,直接地进行了可以称之为“颠覆性”的改变。为了直观地说明这个改变,我们先从X220的前一代X201开始。

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  X201(s)是2008年发布的X200(s)的升级版本,X200(s)是X系列史上第一款16:10屏幕的机型,在2008年发布时,X200虽然在当时宽屏还不是很受欢迎,但X200以其优良的散热设计、全尺寸键盘获得了广大用户的赞许,尤其是掌托部位的散热,让那些备受X60/61煎熬的用户获得了全新的舒适感受;与X200同时发布的还有一款孪生机型X200s,这延续了X60开始同代机型中更加轻薄的以s结尾机型的机型这个设计理念。X200s率先采用1440×900的LED屏幕,大幅减轻了屏幕乃至机器上半身的重量,再加上采用L系列低电压处理器,风扇及D壳部分的轻量设计,整机重量达到1.2公斤以下,成为X系列史上最轻的一款机型。X201(s)除了处理器平台的升级及双喇叭之外(X201s还是单喇叭),外观上几乎没有任何的变化,这其中有X201开始为X系列提供了可选带触摸板的机型,同时X201(s)也是X系列史上最后一款采用16:10屏幕的机型,所以至今仍为许多用户收藏及使用,站长手头上就有一台,前段时间还更换了全新的原装不带触摸板的掌托,在安装了SSD及四芯电池的情况下,这台X201s重量只有1.16公斤,远轻于现在的X系列

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  2011年下半年发布的X220开始,Lenovo明显加快了ThinkPad的“变革”的脚步:
  1、全面采用16:9宽屏。16:9宽屏首先是液晶屏行业利润追逐下的产物,其次同样也是笔记本行业利润追求的选择,作为消费者只能无奈的接受,尤其是商务笔记本用户。
  2、取消了屏钩。屏钩是ThinkPad传统特色之一,现在开始成为了轻薄化追求的牺牲品,至于那些屏钩如何不安全的说法,无非是找一个合适的借口而已。
  3、大Esc和Delete键。
  4、屏幕下面的指示灯精简为无线、蓝牙和硬盘三个,大写键指示灯则移到了CapsLk按键上,其它指示灯一律精简掉。这里面最重要的是电源指示灯,以往,无论是在A面还是屏幕下方,都能直观地看到电源是否接通或电池充电的状态,现在唯一的方法就是接上电源的时候A面的指示灯闪那么三个,然后,就没有然后了,你无从获知外接电源是否接通。
  5、触摸板与掌托拉平。此前,在X201的时候,以及其它T、W系列机型,触摸板是凹下去一些的,主要是为了防止操作指点杆按键的时候大拇指与触摸板接触导致误操作,现在拉平了,很多用户只能在指点杆与触摸板之间作选择:在BIOS中关闭触摸板,或者努力地改变你的操作习惯吧。另外,X220的触摸板按键也变了,不再象之前那样单独的按键,而是与触摸板合为一体,按压的时候是一大片触摸板在动,声音自然也是非常“悦耳”的。
  尽管如此,X220仍然是保持了传统的7行键盘设计,整体布局变化不大,接口方面取消了Modem接口改而与时俱进地增加了DisplayPort接口,同时麦克风和耳机接口也合二为一。

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  到了2012年登场的X230,Lenovo再次加大了变革力度:
  1、巧克力键盘首次在ThinkPad历史上出现了。巧克力键盘无非也是轻薄化的产物,不只是结构上的变化导致键程缩短,其光滑的表面更是导致了手感的变化,所有这一切都是为了更加轻薄。巧克力键盘究竟有多好,不是光靠吹的,明显缩短的键程,光溜溜的接触感,谁用谁知道。
  2、蓝色Enter键及ThinkVantage键也一并变成了黑色,键盘上Fn等蓝色标识也同样消失,一起黑到底。
  3、6行键盘取替了延用了十多年的7行键盘,键盘布局大幅变化。两个PgUp/PgDn翻页键移到了方向键两边,而Home/End键则分开往左平移。这是ThinkPad史是最奇葩的设计,在这之前从来没有把翻页键与Home/End键分开的,这个变化导致的操作效率变化是直接的,与此同时还有PrSc键,而ScrLk(NmLk)/Pause(Break)这两个键则直接取消了,受此影响,传统的小数字键也一并消失。
  4、拉平的指点杆按键。在此之前,指点杆左右键是比掌托(触摸板)稍为高一些的,可以获得更舒适的按压感,现在与触摸板拉平了。
  5、全面升级了USB3.0接口。X220的时候只有i7处理器的型号才配备USB3.0的,X230开始全面配备USB3.0了。
  6、Display Port改为Mini Display Port。
  7、接通或断开外接电源时的Beep声取消。
  8、指示灯再次精简,取消了蓝牙指示灯,只剩下无线及硬盘指示灯。
  9、CapsLk上的指示灯也取消,改为在屏幕上显示。

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  2013年上市的X240,Lenovo再次“颠覆”ThinkPad的传统:
  1、史无前例地采用了与触摸板一体化的指点杆按键,这个“创新”实在是太令人吃惊了,其操作感的变化也实在是令人太难以接受了,尤其是那些多年的ThinkPad传统用户,一下子就象掉进了鸿沟,完全失去了伴随了多年的熟悉感觉,一时之间国内外用户抱怨声连天。从外观和实际操作情况来看,一体化按键的触摸板获得了更大的触摸面积,似乎可以使得X240在触摸操作上更上一层次,甚至可以向苹果看齐了,然而事实上真的如此吗?受限于Wintel联盟的X240,由于系统底层及反应机制与苹果Mac OS明显不同,你就是把触摸板做得脸盆那般大,也是无法达到或超越苹果笔记本的水准的,试图想在这方面跟人家叫板,无异于螂臂挡车,而这还要在弱化自己最为传统和特色的指点杆系统的基础上,这不是杀鸡取卵、以已之短较人所长吗?
  2、X230剩下的可怜巴巴的两个指示灯也被完全取消掉,至此Lenovo终于把ThinkPad积累了十几年的指示灯系统消灭得一干二净了。清爽无比的B面,真的就能给用户清爽的感觉了吗?对于普遍采用Windows系统的ThinkPad来说,在系统信息显示及稳定性方面与Mac OS有着明显的差异,却非要在硬件上跟人邯郸学步,东施效颦,效果也就可想而知了。遁入佛门就能六根清净了吗?佛曰:先六根清净了再来吧。
  3、取消了键盘灯ThinkLight,改为背光键盘。键盘灯是X系列诞生以来即具有,是整个ThinkPad全系列机型十几年的传统特色功能之一,黑暗之中左右Fn+右上角Pg/Up键随时切换,只需要一个LED灯即可达到效果,不但比背光键盘省电多了,而且键盘灯只照射有限范围,不会象背光键盘那样光一大片,而所作这些到底是为了什么目的?只有一个:轻薄。
  4、采用磨砂质感的键盘按键。这个可以说是X240唯一称得上改进的变化,之前X230光滑的按键,严重偏离了ThinkPad键盘的传统手感,受到用户的广泛报怨,更有用户DIY将X220的键盘更换到X230上,这或许能从一个侧面说明一些问题
  5、USB接口从X230的3个减为2个。从X60开始,X系列就保持着3个USB接口,但是在轻薄追求下,这些都是要被妥协的了。
  6、下沉式屏轴。
  7、只有一个内存插槽。

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  X250除了处理器平台升级之外,就是指点杆实体键回归,外形上与X240完全一模一样,摆在一起如果不翻开屏幕从外观上是无法辨别的。而回归的指点杆实体键实际使用情况,比此前机型要明显生硬一些,按压的声音也要大一些,但毫无疑问要比X240要好用得多,相信会有不少X240用户等着把X250的触摸板模块(带指点杆按键)替换到X240上面。目前ebay上已经有售,硬件安装已经得到验证,但驱动的兼容性还有待进一步验证。

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  无论是从外观还是内部情况,都难以找出X250与X240的不同,除了X250在重量上重了15克左右。X250并没有象X 1 Carbon 2015那样支持PCIe,性能、发热上、续航上的情况,因时间关系留待稍后再作比较。

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  认识上面左边这台机器吗?那就是15年前的240z,当时由于设计、空间及技术上的限制,240采用了6行键盘,大家与经过一系列减法之后的X240/250比较一下,也许会发觉这其中别有一番感受。

  从X220到X240,三代机型几乎把ThinkPad所有传统特色加以完全的颠覆,7行键盘、指示灯、键盘灯、指点杆、屏钩、B面屋檐设计,等等不一而足。可以说,X240是近年来最为颠覆的一个机型,所以当X240上市之后,不少用户就在担心按这个趋势下去,下一代机型会不会连(最后一根稻草)小红点也要给咔嚓掉了?也许,到了这个份上,很多人已经不对恢复ThinkPad传统特色抱有什么奢望了。

  2014年1月份,北京上地联想总部,包括站长本人在内来自国内十多位终极ThinkPad用户参与了一个与Lenovo ThinkPad高层的见面会。会上,我直接地提出了恢复指点杆实体按键和指示灯的呼吁,虽然当时得到的只是套话的回应,但是也许Lenovo从其他方面听取了用户的呼声,在那年年末,我从一些途径听到了下一代机型将恢复指点杆实体键的消息,直到2015年1月份全新机型X250正式发布,这个消息得到了最终的证实:指点杆实体键回来了!于是,当X250开始供货时,我以最快的速度拿到了一台,刚拿到X250翻开屏幕,见到那熟悉的指点杆按键时,心里竟然有了一丝久违的激动,这种激动往往都是在那些年每逢ThinkPad新机型上市拿到机器时所萌生的。现在X240和X250都摆在我桌上了,旁边还有X201s、X220、X230以及X60、X41、240等历史机型,看着这些曾经给自己带来无尽体验的机器,回顾着这些年ThinkPad的渐行渐远,忽然之间竟然有点感慨。在笔记本行业如此变迁的环境下,要保持一点自我,容易吗?不容易;不容易吗?容易。这无非是一种取舍,取了什么,又舍了什么,不同的角度得到的答案也许不同,而作为消费者,作为一个普通用户,面对笔记本这么一个生产工具,始终认为操作效率与习惯是应该具有无比的价值的,是应该得到尊重的,从这个角度来说,没有丝毫的过错;而作为厂商,追逐利润自是无可厚非,然而在用户的需求与利润之间如何取得平衡,并非简单地对笔记本功能特色作加减法。

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  回过头来,重新把这五代机器放在一起合影,直观地比较一下他们的进化历程。这五台机器分别是X201s/X220/X230/X240和X250,首先是五台机器的A面合影,从X201开始部分机型在A面出现了Lenovo的标识,而从X220开始则全面出现。

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  前侧面,X201s是最后一代带有屏钩的机型,从X220开始就再也见不到了。另外,X220和X230在C面还有一个凹下去的部分,是为了方便翻开屏幕,X240开始则取消了。另外,X220比X201s更宽了一些。

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 左侧面,可以直接地看到X201s是最厚的,这其中有一个原因是其D面上的垫子比较突起,而X240、X250则矮了不少。虽然X201s是最厚的,但是这五台机器里面它却是最轻的。以下附上一张这五台机器各种情况的重量比较表(均单根内存,无线网卡)。虽然从X220开始又是去屏钩又是减少端口又是6行键盘折腾个没停,但同样是带上电池(X201s还是4芯电池)及SSD的情况下,X201s仍比X250轻了将近100克。也许拿X201s来和X250比可能有些不合适,而是应该拿X201来比,但是既然现在X系列拼了老命要追求轻薄化,那么拿X201s来比也没什么不合适了,现在情况是虽然确实是薄了不少,但是机器更轻了吗?这些年来的减法最终得到了什么呢?虽然获得了更“薄”的观感,但是携带重量却并没有实际的改善,巧克力键盘、6行键盘、屏钩等等的取消,换来这么点的“薄”,这个追求的意义又在哪里呢?难道只是为了把逼格提高一档?20

  右侧面,X240开始整个底部结构改变,更换硬盘、内存必须把D面拆开,方便性可想而知,为了轻薄这些牺牲在所难免。

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  后侧面,可以直观地看到X240开始的下沉式屏轴,同样是追求轻薄化的产物。

  从X220到X250,短短三年多时间里,ThinkPad X系列所经历的改变,超过了过去十年的改变。改变本身并不是贬义词,往好的方向改变那是创新,然而纵观这三年多X系列的改变,基本上都是在做减法,而加法甚少;能人所不能,领先于行业竞争,方能成为行业领导者,纵然在笔记本市场上ThinkPad取得了当前的成功,但XTW系列与EL系列的对比情况,Lenovo应当非常清楚其中份额的含义。如果做减法就算是创新的话,那么现代词典里应该对这个词进行重新释义了。

  然而为什么Lenovo如此不惜牺牲ThinkPad种种传统特色而执着地追求轻薄,个中除了其内部所周知的原因之外,还有一个因素就是源于Intel的超极本。早年Intel上网本概念失败之后,面对平板对笔记本市场的侵蚀,却是死心不改,2011年又搞出来这个“超极本”,反正有钱就任性,通过庞大的广告及资源投入,倒也拉拢了不少厂商加入。早期的超极本对重量、尺寸甚至售价都有严格的限制,但随后Intel发现市场反应远不如预期,于是不断降低超极本的标准,所以到了后来我们看到了现在15寸的W550s也号称超极本了(超级大的笔记本?)。面对Intel的滚滚支持,Lenovo自是耐不住寂寞,大家留意到上述机型的剧烈变化与Intel推行超极本几乎是同期的,自然也就明白是什么一回事了。然而,当今全面超极本化的ThinkPad已经明显背离了笔记本本身作为一个商务、生产工具的定义和宗旨,过于轻薄化追求的ThinkPad还能象当初那样提供极致的操作效率和便利性吗?

  Lenovo应该非常清楚一条规律,95%的消费者意见都是沉于水下的,只有不到5%的意见会浮于水面,所以当用户意见已经群情汹涌的时候,那已经是大事情了,真正重视用户意见的厂商不会等到那么一天才会作出反应,这可能也就是今天我们见到X250上面指点杆实体键回归的一个原因吧。另一方面,为什么现在许多用户仍然是一边吐槽一边坚守着ThinkPad阵营,那只是因为还没有强劲的竞争厂商出现,他们还没找到合适的替代品而已。珍惜用户忠诚,珍惜IBM ThinkPad二十多年所凝聚的精髓,不要被E、L系列的表象所迷惑,也许我们能看到ThinkPad更遥远和更美好的未来。

码字很辛苦,转载请注明来自Zhe Yang@Shandong University《X250渐行渐远路上难得的回眸一笑》

评论

  1. 尚吾网 #1

    不止一次的来访,一如既往的支持。

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    2015-05-15